Interview with Jorge Marcos, Opentop Lead Project Manager: Milestones and next steps of the initiative

    26/01/2023. *In Spanish below. We interviewed Jorge Marcos, Lead Project Manager of the initiative to know in depth the assessment that the team makes of this first cycle of innovation, which is in its last phase after the celebration of the Opentop Hackathon, the I Incubation Program, and currently the I Startup Acceleration Program.

    Opentop is formed by a large team of professionals specialized in the port logistics sector, mentors, collaborators, advisors and partners, who are aligned in the objective of demonstrating that open innovation has much to contribute to the port sector as well as to startups and entrepreneurs.

    In this interview Jorge Marcos reflects on the road travelled so far, the next objectives, the response of the port logistics industry to Opentop’s activity, the challenges faced in recent months, or the experience of entrepreneurs who have already worked with the initiative.


    What has been the most valuable learning from 2022 for the initiative?

    For me, without a doubt, the confirmation of the great potential of open innovation for the port logistics sector. Opentop is still a young project, it’s like a startup too. We have launched our programs and we have seen that they give tangible results. If we were to express it in Lean Startup methodology, we would say that we have completed a build – measure – learn cycle. 

    What is the milestone that has driven the initiative the most to date?

    The last year, the first year of Opentop, has been very intense, with a lot of activity and many milestones, such as the celebration of the launch event of this initiative in March 2022, then our hackathon in May, and then the launch of our 1st Incubation Call (June) and Acceleration Call (October)….

    So it is difficult to mention a milestone, but, and although it is too recent to see its effect, I think the Demo Day of the first incubation program last week is going to be key, because, for the first time, we were able to show tangible results of the work that the startups have done, results of their collaboration with our port logistics partners, in short, tangible results of Opentop. 

    The main purpose for 2023

    Our main goal for the incubator-accelerator this year is that the collaboration between the entrepreneurs and our partners in the acceleration program is fruitful and that pilots are carried out to demonstrate the applicability of the startups’ technologies in our partners’ business. That would mean that the acceleration program is a success.

    On the other hand, we are also working on other lines of activity of the Hub, in which we want to achieve important goals, such as starting the activity of the Opentop Labs, and the launch of the venture capital fund that will provide financial support to interesting startups, while generating investment opportunities for the port logistics cluster.


    What is the main advantage of open innovation for the port logistics sector?

    Everyone is convinced of the need to innovate, but most corporations and established companies are focused on their day-to-day business, operations, sales, communication… and have no time or resources left to innovate, or do not have specialized staff with the knowledge to do so. 

    On the other hand, we have technological startups, young, agile companies, with new ideas and new technologies that need first customers to validate their products or services and be their commercial references. 

    Thanks to open innovation, we put them in contact with each other through a collaboration framework designed so that corporations find in startups the partners that provide them with talent and new innovative technological solutions, and entrepreneurs find in corporations those first customers that help them grow. This, in fact, is generally applicable to any sector. 

    What is undoubtedly a key advantage for the port logistics sector is the specialization of the Opentop accelerator, which brings all the knowledge of the Fundación Valenciaport, with its nearly twenty years innovating in ports, logistics and transport, and the experience of Telefónica in open innovation to bring out the best of both worlds, that of startups and that of the sector, for the benefit of both parties.


    What barriers are being detected for open innovation in the port logistics sector and how does Opentop solve them?

    We see that the port environment is a great unknown for many entrepreneurs. Ports in general are perceived as closed environments, which are not known to work, where it is difficult to enter and with which it is difficult to interact. Opentop brings the sector closer to startups, so that they can discover that the port is a place of opportunities in which a large number of new technologies are applicable, such as IoT, sensorization, 5G, Blockchain, AI, bigdata, robotics, microgeneration of energy and CO2 capture technologies, among others.

    On the other hand, in the sector there is still not much experience in the relationship with startups. The business culture of startups and corporations and companies in the sector is very different. Opentop facilitates a friendly relationship framework between startups and corporations in the sector, so that both see their expectations reflected and the right environment for collaboration and co-creation is generated.


    What areas of mentoring are covered by Opentop?

    Our programs are highly personalized. At the beginning of their participation in our program, we meet with the entrepreneurial team and analyze the company in detail, both its strengths and areas for improvement and, with that information, we agree with the startup their personalized work plan, in which we assign the best mentors for the areas they are interested in working on during the program.

    These can be, for example, sales, marketing, communication, product strategy, legal, etc. This refers to general areas of company management, but our startups also have mentoring in the port logistics business by experts from the Fundación Valenciaport and, of course, mentoring by managers of the challenge partner or promoter of the challenge that will solve the startup. The mentor or representative of the partner is the one who acts as a facilitator for the startup in the corporation, and transmits vital knowledge so that the startup can validate its solutions.


    What would you highlight about the startups that have applied to both the incubation and acceleration calls?

    We have had many applications from fantastic companies. As they are such customized programs we can’t attend them all and we have to select. But we keep in touch for future opportunities. On the other hand, it should also be noted, and this is very good news, that most of the applications are from international startups, which validates Opentop’s international vocation since its inception.


    What do the startups and entrepreneurs participating in the programs value most?

    Without a doubt, the possibility of collaborating with the challenge partner, the company in the port logistics sector that launches the challenge to which the startup responds, as well as learning how the port works and discovering from the Fundación Valenciaport and the Port Authority of Valencia, the possibilities offered by the port logistics community in general to apply their technologies, which opens the door to many business opportunities in a sector that is fundamental for the economy and society. But also the sessions with mentors from different management areas that allow them to strengthen their business in key areas of the company. 


    Entrevistamos a Jorge Marcos, Opentop Lead Project Manager de la iniciativa para conocer a fondo la valoración que el equipo realiza de este primer ciclo de innovación, que se encuentra en su última fase tras la celebración del Hackathon Opentop, el I Programa de Incubación, y actualmente el I Programa de aceleración de startups.
    Opentop está formado por un amplio equipo de profesionales especializados en el sector logístico portuario, mentores, colaboradores, advisors y partners, que están alineados en el objetivo de demostrar que la innovación abierta tiene mucho que aportar tanto al sector portuario como a startups y emprendedores.
    En esta entrevista Jorge Marcos reflexiona sobre el camino recorrido hasta la fecha, los próximos objetivos, la respuesta de la industria logístico portuaria a la actividad de Opentop, las barreras encontradas en los últimos meses, o la experiencia de los emprendedores que ya han trabajado con la iniciativa.

    – ¿Cuál ha sido el aprendizaje más valioso de 2022 para la iniciativa?
    Para mí, sin duda, la confirmación del gran potencial de la innovación abierta para el sector logístico portuario. Opentop es un proyecto todavía joven, es como una startup también. Hemos lanzado nuestros programas y hemos comprobado que dan resultados tangibles. Si lo expresáramos en metodología Lean Startup, diríamos que hemos completado un ciclo de construir – medir – aprender.

    – ¿Cuál es el hito que más ha impulsado la iniciativa hasta la fecha?
    El último año, el primero de Opentop, ha sido muy intenso, con mucha actividad y muchos hitos, como la celebración del evento de presentación de esta iniciativa en marzo de 2022, luego nuestro hackathon en mayo y, a continuación, el lanzamiento de nuestra 1ª Convocatoria de Incubación (junio) y de Aceleración (octubre)… Por eso es difícil mencionar un hito, pero, y aunque es muy reciente para ver su efecto, creo que el Demo Day del primer programa de incubación de la pasada semana va a ser clave, porque, por primera vez, pudimos mostrar resultados tangibles del trabajo que han realizado las startups, resultados de su colaboración con nuestros partners logístico portuarios, en definitiva, resultados tangibles de Opentop.

    – El principal propósito para 2023
    Nuestro principal objetivo para la incubadora-aceleradora en este año es que la colaboración entre los emprendedores y nuestros partners en el programa de aceleración, sea fructífera y se lleven a cabo pilotos que demuestren la aplicabilidad de las tecnologías de las startups en el negocio de nuestros partners. Eso significaría que el programa de aceleración es un éxito.
    Por otro lado, estamos trabajando también en otras líneas de actividad del Hub, en las que queremos alcanzar hitos importantes, como arrancar la actividad de los Labs de Opentop, y la puesta en marcha del fondo de capital riesgo que permitirá apoyar financieramente a startups interesantes, al tiempo que generará oportunidades de inversión para el clúster logístico portuario.

    – ¿Cuál es la principal ventaja de la innovación abierta para el sector logístico portuario?
    En general, todo el mundo está convencido de la necesidad de innovar, pero la mayoría de corporaciones y empresas establecidas están centradas en el día a día de su negocio, las operaciones, las ventas, la comunicación… y no les queda tiempo ni recursos para innovar, o no disponen en su plantilla de personal especializado con el conocimiento para hacerlo.
    Por otro lado, tenemos startups tecnológicas, empresas jóvenes, ágiles, con nuevas ideas y nuevas tecnologías que necesitan primeros clientes que validen sus productos o servicios y sean sus referencias comerciales.
    Gracias a la innovación abierta ponemos en contacto a unos y otros a través de un marco de colaboración diseñado para que las corporaciones encuentren en las startups a los partners que les proporcionen talento y nuevas soluciones tecnológicas innovadoras y los emprendedores encuentren en las corporaciones esos primeros clientes que les ayuden a crecer. Esto, en realidad es aplicable en general a cualquier sector.
    Lo que sin duda es una ventaja clave para el sector logístico portuario es la especialización de la aceleradora de Opentop, que aporta toda el conocimiento de la Fundación Valenciaport, con sus cerca de veinte años innovando en puertos, logística y transporte, y la experiencia de Telefónica en innovación abierta para poner en valor lo mejor de ambos mundos, el de las startups y el del sector, para beneficio de ambas partes.

    – ¿Qué barreras se están detectando para la innovación abierta en el sector logístico portuario y cómo las resuelve Opentop?
    Vemos que el entorno portuario es un gran desconocido para muchos emprendedores. Los puertos en general se perciben como entornos cerrados, de los que no se conoce su funcionamiento, en los que es difícil entrar y con los que es difícil relacionarse. Opentop acerca el sector a las startups, de forma que puedan descubrir que el puerto es un lugar de oportunidades en el que son aplicables un gran número de nuevas tecnologías, como IoT, sensorización, 5G, Blockchain, IA, bigdata, robótica, microgeneración de energía y tecnologías de captura de CO2, entre otras.
    Por otro lado, en el sector todavía no hay mucha experiencia en la relación con startups. La cultura empresarial de startups y corporaciones y empresas del sector es muy diferente. Opentop facilita un marco de relación amigable entre startups y corporaciones del sector, de forma que ambos vean sus expectativas reflejadas y se genere el entorno adecuado para la colaboración y la cocreación.

    – ¿Qué áreas de mentorización se cubren desde Opentop?
    Nuestros programas son muy personalizados. Al comienzo de su participación en nuestro programa, nos reunimos con el equipo emprendedor y analizamos la compañía en detalle, tanto sus fortalezas como sus áreas de mejora y, con esa información, acordamos con la startup su plan de trabajo personalizado, en el que asignamos los mejores mentores para las áreas que interesa trabajar durante el programa.
    Pueden ser, por ejemplo, ventas, marketing, comunicación, estrategia de producto, legal, etc. Esto, en lo que se refiere a áreas generales de gestión de la empresa, pero nuestras startups también cuentan con mentorización en el negocio logístico portuario por parte de expertos de la Fundación Valenciaport y, por supuesto, con mentorización por parte de directivos del challenge partner o promotor del reto que resolverá la startup. El mentor o representante del partner es quién actúa de facilitador para la startup en la corporación, y transmite un conocimiento vital para que la startup pueda validar sus soluciones.

    – ¿Qué destacarías de las startups que han aplicado tanto a la convocatoria de incubación como de aceleración?
    Hemos tenido muchas candidaturas de compañías fantásticas. Al ser programas tan personalizados no podemos atenderlas a todas y tenemos que seleccionar. Pero mantenemos contacto para futuras oportunidades. Por otro lado, también hay que destacar, y es muy buena noticia, que gran parte de las candidaturas son de startups internacionales, lo que valida la vocación internacional de Opentop desde su inicio.

    – ¿Qué es lo que más están valorando las startups y emprendedores participantes en los programas?
    Sin duda, la posibilidad de colaborar con el challenge partner, la empresa del sector logístico portuario que lanza el reto al que responde la startup, así como el conocer el funcionamiento del puerto y descubrir de la mano de la Fundación Valenciaport y de la Autoridad Portuaria de Valencia, las posibilidades que ofrece la comunidad logístico portuaria en general para aplicar sus tecnologías, lo que les abre la puerta a muchas oportunidades de negocio en un sector fundamental para la economía y la sociedad. Pero también las sesiones con los mentores de las diferentes áreas de gestión que les permiten reforzar su negocio en áreas clave de la empresa.

    Lead Project Manager