Jorge Marcos, Lead Project Manager at Opentop, «The Business Growth Program is focused on the growth of the company regardless of the stage it is in»

    31/01/2024. [SPANISH BELOW] We talked about innovation, technology, entrepreneurship, partners, the port logistics sector and the Business Growth Program with Jorge Marcos, Lead Project Manager at Opentop.

    Startups can submit their projects to the challenges proposed by the initiative until 3 March 2024. Stay tuned so you don’t miss any of the news or new challenges that Opentop will continue to propose to the ecosystem!


    What’s new in the Business Growth Program and how does it differ from previous programmes?

    We have previously developed an incubation programme and an acceleration programme. We focused on the stage of the entrepreneurial projects and helping them to get what they needed to get to the next level. Now, with the Business Growth Program we are focused on the growth of the company regardless of the stage it is in.

    Specialised mentoring, networking with key managers in the sector, participation in events and visibility in marketing actions, support in obtaining financing and, above all, the possibility of carrying out pilots with companies in the port sector are some of the tools that we will make available to entrepreneurs to help them grow their business.


    What is the role of the corporates in this Business Growth Program?

    The corporates, or, as we call them at Opentop, our partners, are the companies in the port logistics sector that launch innovation challenges for which the startups propose their solutions. Once a startup has been chosen for the programme to solve the challenge posed by the partner, both collaborate during the six months of the programme, testing and adapting the solution proposed by the startup to meet the real business needs of a potential client, which allows the startup to validate its solution and adapt it to the sector. Once validated, or if the solution is more mature, we pursue the objective of a pilot project or commercial deployment.

    Thanks to this collaboration, the partner gains access to innovative technological solutions and a new level of knowledge from the experts who develop the technology, which would otherwise be very difficult to achieve. In addition, they can experiment with new ideas and even business models, minimising risks for the corporation and maximising the potential benefits of the technology.


    What are you looking for in this new Business Growth Program?

    We are launching a new programme, but our objective remains the same: to seek out and support the best innovative start-ups capable of providing solutions to the challenges of the port logistics sector and who want to grow their business with the help of the leading port cluster.


    After almost two years of life, what experiences and conclusions is the initiative starting to draw?

    In these two years we have held 2 hackathons, with a total of 100 participants and 2 programmes with 8 startups and more than 30 partners in the different initiatives.

    We have also held innovation conferences and an international congress, as well as being present at multiple events, collaborating with the innovation ecosystem. But we see that for us the most important thing is to see that open innovation bears fruit and that the projects of our startups are being implemented, providing technological solutions to the challenges of the companies and entities that work in the Ports of Valencia, Sagunto and Gandía.


    What skills and values are you detecting that are most valuable in startups and entrepreneurs?

    For us, in the case of teams with several partners, it is very important that the founding team is well formed, with different profiles and complementary skills, and that it is cohesive around the vision of the business. And if it is a solo entrepreneur, he/she must be able to surround him/herself with a team with the same characteristics I mentioned before. In addition to that, the ability to understand the needs of the clients, and to know how to adapt to them, is key, together with the commitment to the project and the clients.

    If you are able to have many clients and make each one of them feel important, you will have won a lot. And of course, it sounds old hat, but in these times when the only thing that is constant is change, the ability to adapt to changes in the environment is fundamental. This is a value that startups are supposed to have, because they are small and agile companies, but in reality it depends more on people.

    What differentiates Opentop from other accelerators?

    Well, I like to say that Opentop is not an accelerator, or that it is more than an accelerator. Opentop is a complete innovation hub, which makes Valenciaport the place where things happen in open innovation in the sector. Opentop brings together a dynamic and innovative cluster, the first port of Spain and the Mediterranean, with leading companies, with the support of the Port Authority of Valencia, and with all the know-how of more than twenty years innovating in the sector of the Valenciaport Foundation and more than twelve years of Wayra supporting the best startups.

    To all this, we must add our agreement with the innovation hubs of the Ports of Hamburg (homePORT) and Halifax (The PIER) to create an international network of port innovation hubs that will be a platform that will allow us to expand internationally the growth possibilities of the startups in our programmes.


    If you had to summarise the best milestones of the initiative to date, which ones would you highlight?

    Our trajectory is still less than two years old, but it has been very intense and with many important milestones, hackathons, bootcamps, innovation conferences… but even if it is difficult to mention any milestone among the others, I would highlight the first Port Entrepreneurship International Congress that we organised in the framework of the Valencia Digital Summit 2023, which brought together important entrepreneurs, investors, corporations and experts in open innovation and entrepreneurship in ports, coming from many countries, to share experiences, knowledge and trends on entrepreneurship and innovation in the sector. In addition, at the congress we announced our agreement with homePORT and The PIER to create the international network of port innovation hubs. 

    And, of course, I would also highlight the Demo Days of the two programmes we have carried out to date, because they condense in a very short time the progress of the startups and partners during the programme and show the tangible results that Opentop provides to the entrepreneurs and partners of the programme.

    Don’t miss the opportunity and apply to this program before March 3rd, 2024!


    Hablamos de innovación, de tecnología, de emprendimiento, de partners, del sector logístico portuario y del Business Growth Program con Jorge Marcos, Lead Project manager de Opentop.

    Las startups pueden apuntar sus proyectos a los retos propuestos por la iniciativa hasta el 3 de marzo de 2024, ¡permanece atent@ para no perderte ninguna de las novedades ni de nuevos retos que Opentop va a continuar proponiendo al ecosistema!

    ¿Qué hay de nuevo en el Business Growth Program? ¿En qué se diferencia de anteriores programas?

    Anteriormente hemos desarrollado un programa de incubación y un programa de aceleración. Poníamos el foco en la fase de los proyectos empresariales y en ayudarles a conseguir lo que necesitaban para pasar al siguiente nivel. Ahora, con el Business Growth Program estamos enfocados en el crecimiento de la compañía independientemente de la fase en que se encuentre. La mentorización especializada, el networking con directivos clave del sector, la participación en eventos y la visibilidad en acciones de marketing, el apoyo para obtener financiación y sobre todo, la posibilidad de realizar pilotos con las empresas del sector portuario son algunas de las herramientas que pondremos a disposición de los emprendedores para ayudarles a hacer crecer su negocio.

    ¿Cuál es el papel de las corporates en este Business Growth Program?

    Las corporates, o, como los llamamos en Opentop, nuestros partners, son las empresas del sector logístico portuario que lanzan retos de innovación para los que las startups proponen sus soluciones. Una vez se ha elegido para el programa una startup que resuelve el reto planteado por el partner, ambos colaboran durante los seis meses del programa comprobando y adaptando la solución propuesta por la startup para que cubra las necesidades reales de negocio de un potencial cliente, lo que permite a la startup validar su solución y adaptarla al sector. Una vez validada, o si la solución ya está más madura, perseguimos el objetivo de la realización de un proyecto piloto o un despliegue comercial. Gracias a esa colaboración, el partner obtiene acceso a soluciones tecnológicas innovadoras y a un nuevo nivel de conocimiento de la mano de los expertos que desarrollan la tecnología, que de otra forma sería muy complicado alcanzar. Además, puede experimentar nuevas ideas e incluso modelos de negocio minimizando riesgos para la corporación y maximizando los potenciales beneficios de la tecnología.

    ¿Qué se busca en esta nueva convocatoria del Business Growth Program?

    Lanzamos nuevo programa, pero mantenemos objetivo: buscar y apoyar a las mejores startups innovadoras capaces de aportar soluciones a los retos del sector logístico portuario y que quieran hacer crecer su negocio de la mano del clúster portuario líder.

    Tras casi dos años de vida, ¿qué experiencias y conclusiones empieza a sacar la iniciativa?

    En estos dos años hemos realizado 2 hackathones, con un total de 100 participantes y 2 programas por los que han pasado 8 startups y hemos contado con más de 30 partners en las diferentes iniciativas. Además, hemos llevado a cabo jornadas de innovación y un congreso internacional, además de estar presentes en múltiples eventos, colaborando con el ecosistema de innovación. Pero vemos que para nosotros lo más importante es ver que la innovación abierta da sus frutos y que se van implementando los proyectos de nuestras startups aportando soluciones tecnológicas a los retos de las empresas y entidades que trabajan en los Puertos de Valencia, Sagunto y Gandía.

    ¿Qué capacidades y valores estáis detectando que son más valiosas en las startups y emprendedores?

    Para nosotros en el caso de los equipos con varios socios, es muy importante que el equipo fundador esté bien formado, con perfiles diferentes y capacidades complementarias y que esté cohesionado en torno a la visión del negocio. Y si se trata de un emprendedor en solitario, que sea capaz de rodearse de un equipo con las mismas características que comentaba antes. Además de eso, la capacidad para entender las necesidades de los clientes, y saber adaptarse a ellas, es clave, junto al compromiso con el proyecto y los clientes. Si son capaces de tener muchos clientes y hacer que cada uno de ellos se sienta importante, tendrán mucho ganado. Y por supuesto, suena viejo ya, pero en esta época en que lo único constante es el cambio, la capacidad de adaptación a los cambios del entorno es fundamental, esto es un valor que se les supone a las startups, por ser compañías pequeñas y ágiles, pero que en realidad depende más bien de las personas.


     ¿Qué diferencia a Opentop de otras aceleradoras?

    Bueno, a mi me gusta decir que Opentop no es una aceleradora, o que es más que una aceleradora. Opentop es un completo hub de innovación, que convierte a Valenciaport en el lugar donde pasan las cosas en la innovación abierta en el sector. Entorno a Opentop confluye todo un clúster dinámico e innovador, el del primer puerto de España y del Mediterráneo, que cuenta con empresas líderes, con el apoyo de la Autoridad Portuaria de Valencia, y con todo el know-how de más de veinte años innovando en el sector de la Fundación Valenciaport y de más de doce años de Wayra apoyando a las mejores startups. A todo esto, hay que unir nuestro acuerdo con los hubs de innovación de los Puertos de Hamburgo (homePORT) y Halifax (The PIER) para crear una red internacional de hubs de innovación portuarios que será una plataforma que permitirá expandir internacionalmente las posibilidades de crecimiento de las startups de nuestros programas.

    Si tuvieras que resumir los mejores hitos de la iniciativa hasta la fecha, ¿cuáles destacarías?

    Nuestra trayectoria es todavía de menos de dos años, pero ha sido muy intensa y con muchos hitos importantes, hackathons, bootcamps,  jornadas de innovación… pero aun siendo difícil mencionar algún hito entre los demás, destacaría el primer Port Entrepreneurship International Congress que organizamos en el marco del Valencia Digital Summit de 2023, en el que se reunieron importantes emprendedores, inversores, corporaciones y expertos en innovación abierta y emprendimiento en puertos, llegados desde múltiples países, para compartir experiencias, conocimiento y tendencias sobre emprendimiento e innovación en el sector. Además, en el congreso anunciamos nuestro acuerdo con homePORT y The PIER para crear la red internacional de hubs de innovación portuarios. 

    Y, por supuesto, también destacaría los Demo Day de los dos programas que hemos llevado a cabo hasta la fecha, porque condensan en muy poco tiempo los avances de las startups y los partners durante el programa y ponen de manifiesto los resultados tangibles que Opentop proporciona a los emprendedores y a los partners del programa.


    growth of the company